柏拉图系统上的RPG

贡献者 · 更新时间 2020-05-29 01:58

作者:Felipe Pepe
翻译:weiandS

随着家用电脑的普及,它们早已与我们的生活变得密不可分了,但是令人意外的是它们的发展历史非常短,各位要知道,最早一台家用电脑在七十年代中期就已经出现了,而在此之前,人们一提到电脑,想到的往往是巨大笨重的机器,更有甚者需要占据整栋楼层空间那么大。

然而,其中一些计算机便早早领先于当时。最著名的就是1968年,鼠标器的发明人道格拉斯·恩格尔巴特(Douglas Engelbart)在1968年12月9日的旧金山计算机大会上展示了自己名为“强化人类智慧”的演示,这个演示视频包括了网络图书馆、文档共享、绘制图表、视频会议、鼠标器等等,这些功能在那个时代已经不能用“高科技”来形容了。而这个演示也被后世称作“The Mother of all DEMOS”。

其中一种先进的计算机系统正是PLATO(自动教学操作逻辑程序)。创建于1960年的它是一台功能庞大并且对用户更加友好的终端,其作用在于通过一系列虚拟课程来教授大学生。

电脑RPG游戏史柏拉图(PLATO)上的RPG8

当然,这里的“PLATO”是"Programmed Logic for Automatic Teaching Operations"的缩写与哲学家柏拉图的名字重合可能只是巧合而已。

1972年推出的PLATO IV系统甚至提供矢量的图形显示,触摸屏界面和类似如今互联网的网络系统,可以连接到全球数千个其他PLATO系统终端。

而任何时期的大学生都会有一那么波发掘新鲜事物的“闲人”,没错,他们很快就发现这些硬件条件已经足够可以用来制作游戏,于是像《Empire》(1973)和《Spasim》(1974)这样的游戏出现了。《Empire》尤其令人印象深刻:这是一场支持30人在太空竞技场场中自飞行战斗,射击彼此的战斗机以此取胜的游戏-而这一切居然发生在1973。

1974年,《龙与地下城》(DND)规则发售。它无疑引发了一场完美的创意风暴:强大的电脑硬件、无聊的编程学生与一个乞求自动化的统计驱动的游戏。其得出的结果就是计算机规则角色扮演游戏,也就是CRPG。

可悲的是,当时几乎所有游戏都不能幸免遇难保存下来。尽管它能编辑游戏程序但PLATO仍然是只一个学习教育系统,所以它的管理员权限会删除未经授权的游戏。因此,我们失去了1974年创建的第一个CRPG m119h的所有记录。但是它的后继者们幸免于难了——隐藏在诸如pedit5之类的不起眼的名字中的文档,被学生们保存下来,它们被数千人游玩并影响了许多后来的作品。

像Cyber1就是一个为保护PLATO的遗产而创建的用户社区,以便于让这些早期的CRPG仍然可以游玩使用,并且可以自由发挥。但是,请记住,其中一些已经从70年代开始陆续更新,比如《Oubliette》的标题画面中甚至还有一个iPhone的广告,所以它们不是那些在当年那些人玩的确切版本,但仍然给我们该从何说起一个好的出发点。

如果你想了解更多关于PLATO的信息,那么我衷心推荐由Brian Dear(2017)撰写的《友好的橙色光芒:PLATO系统的未知故事和网络文化的黎明(The Friendly Orange Glow: The Untold Story of the PLATO System and the Dawn of Cyberculture)》这本书。虽然在游戏方面有点轻描淡写,但这本书是了解PLATO及其影响力的最佳资源。

  1. 《地牢(The Dungeon / pedit5)》(1975)
  2. 《龙与地下城(dnd)》(1975)
  3. 《摩瑞亚(Moria)》(1975)
  4. 《Oubliette》(1977)
  5. 《未来战争(Futurewar)》(1977)
  6. 《阿凡达(Avatar)》(1979)

《地牢(The Dungeon / pedit5)》(1975)

《地牢》(The Dungeon/pedit5)(1975)

由伊利诺斯大学的Reginald "Rusty" Rutherford所制作,这是可追溯考证的最古老并且可玩CRPG。正式名称为《The Dungeon》,它被隐藏在名为pedit5的PLATO文件中,以此避免被系统管理员查找并删除。尽管这个游戏的年代过于久远,但是游戏的表现力还是不错的。

游戏开始你首先要输入一个名字。然后游戏会展示你的属性 -——力量,敏捷,体质和智力,然后你就可以进入地下城。实际上这个游戏类似于roguelike,虽然它早于Rogue(1980)。

而游戏大致内容就是你要探索一个迷宫式的自上而下的地牢迷宫,寻找宝藏并与怪物作战,而玩家一旦死亡,你的角色就会被删除。

玩家的目标是收集20,000 XP并返回到入口。然后你的分数就会被添加到分数榜。地下城的布局是固定的,虽然只有一层,但它很大,并且还有秘密通道。随着游戏故事的发生,随着怪物的出现,你不得不去战斗,施放咒语或逃离。

这里有一个惊人的事实,尽管内容简单,但这游戏有16个可用的法术。而这些也都是DND的经典法术,例如奥术飞弹(交叉伤害),隐身术(逃脱战斗),治愈术(自我治愈)和魅惑术(提前结束战斗)。相应的敌人有不同的法术抗力,就像是你不能对亡灵使用催眠。

因此,pedit5不仅是一个重要的里程碑,它也是一个不错的游戏 - 尤其是游戏时长。它是一个短暂的地下城小游戏,敌人和法术足够多样化以支持反复游玩得以挑战高分。而在发展多年之后,很多家庭计算机的CRPG才能达到这种复杂程度。

《龙与地下城(dnd)》(1975)

龙与地下城(dnd) (1975)

尽管人们一直试图将《pedit5》巧妙地隐藏,但它最终还是从PLATO系统中被删除了(不过幸运的是,一份备份被学生保存下来了)。

它的后继者《dnd》(1975)由雷·伍德和加里·怀森特恩特创作。并且由于伍德是PLATO系统的管理员之一,他的游戏完全是公开发行的,并享有长久的知名度,而且他们也会根据玩家反馈进行持续更新。

该游戏的核心玩法是与《pedit5》非常相似,但注入了更多的游戏细节,更多的怪物和法术,以及一些额外的功能——例如可以重置您的初始角色数据。

游戏最初只有一个地下城,但制作者不断扩展它并且他们也非常享受当地下城主的乐趣。受到弹球台的启发,他们决定增加一个高分系统。由于玩家开最初只能收集玩金币然后就退出地下城,于是他们决定增加一个最终目标:发现并恶龙的守卫——巨型食人魔,于是第一位Boss出现在电子游戏的战斗中。

创作者后来把掌控权交给了Dirk Pellet,后者一直在改进游戏。比如适当平衡难度,更多魔法道具,更多魔药甚至还增加了一个自动战斗功能。

而最具代表性的物品当属精灵灯,它可以用来实现愿望……就是你可以直接写一个请求给游戏管理员,他会阅读它,并实现它们(任何想法都可以,前提是你有足够运气能得到它)所有这些额外的内容比pedit5更复杂,同时也更难和更漫长。dnd的后期版本更是多达15层,但相应的缺少了一定游戏平衡度。

《摩瑞亚(Moria)》(1975)

电脑RPG游戏史柏拉图(PLATO)上的RPG11

《pedit 5》和《dnd》都遵循类似的游戏规则结构,但Moria却侧头彻底的脱离了。可能受到Maze War(1973)的启发,Moria使用了矢量线框图形以第一人称视角显示地牢。

此外,尽管冠以此名,但作者并不熟悉D&D或指环王这一类的奇幻题材;他们只是玩了一下同类型游戏,然后决定做出类似的游戏。因此,它摒弃了D&D的传统设定属性,敌人和法术。

Moria的四个属性分别是——狡猾,虔诚,勇气和巫术——并基于0-100的等级并随着使用而增加。每个属性也都一个派别绑定,比如骑士公会使用的Valor。虽然不能通过正常的方法赚取XP来升级,但你必须加入一个公会,并去增加等级,随着你等级的升高而获得特殊奖励。

所有属性在战斗中都非常有用——勇气影响你的攻击,巫术用于施放法术,但狡猾用于欺骗敌人并以此进入特殊攻击,虔诚可以摧毁一些特定敌人。而金币现在变得有用起来了,因为商店提供数十种待售武器(你甚至可以讨价还价)。只要不要忘记购买水和粮食就行,因为你会因饥饿而死。

更重要的是,Moria实际上是一款在线多人RPG游戏。可以与世界多达十名玩家分享,他们甚至可以一起组成一个小队!Moria的世界绝对庞大,有一个大城市和200多个地区。但缺点就是游戏没有真正的终极目标,它的范围内只有充满了日益增强的敌人的内容空洞的迷宫。

极具创新性的Moria基本上是一个巨大的沙盒游戏,可以让玩家们会面,探索和发展。而后世MMORPG也都能从中看到相似的影子。

《Oubliette》(1977)

Oubliette (1977)

如果《dnd》是《pedit 5》的精神续作,那么《Oubliette》就是《Moria》的精神续作。尽管如此,它仍然是一款多人游戏,但它也几乎在任何方面都扩展了它的前身。

Moria可以通过镇上的四个行会来挑选了四个角色组成小队,但Oubliette扩展到15个种族和15个级别,每个级别都有自己的属性要求!你能在其中找到DND和Moria有的职业,还有什么异国风情的忍者或者花魁这类职业。

这些都来自于一个1977年由Stephen R.Donaldson写的幻想小说。《Oubliette》初始地点是一个有10级地下城的小镇,其中有几个装备商店,一个玩迷你游戏赌博的赌场,一个可以复活人物的神殿(前提你的“遗体”没有被其他玩家取得),甚至还有一个地方,在那里你可以购买迷人的宠物进入地下城,并帮助你战斗。

游戏中施法内容也得到相应地扩充了,这就得提一下游戏中的词语系统,简单来说是通过敲单词来运行相应的动作,例如,为了施放“光”法术,你必须输入D、U、M、A、P、I、C。

到目前为止,《巫术》系列的老ass们听起来可能会很熟悉。事实上,Andrew Greenberga和Robert Woodhead这俩人都是PLATO的用户,并且他们的游戏很明显从《Oubliette》那里获得了相当多灵感,这也导致很多人抱怨来自其他PLATO用户的剽窃。

《Oubliette》还会对魔多有很大的影响:1995年的《Depths of Dejenol》和1999年的《emise: Rise of the Ku’tan》,这两个可是说是少有的精神继承者。对于好奇并且想尝试玩一玩的人,《Oubliette》在2010年发布了iPhone和Android版本。

《未来战争(Futurewar)》(1977)

未来战争(Futurewar)(1977)

70年代,美苏太空竞赛,解刨外星人,飞碟坠落。一切与外太空有关的东西都会让当时的人们激动不已。而像“Empire”这样的游戏恰恰表现出当时学生们对太空飞船题材的热情,Traveler这样的科幻桌面角色扮演游戏也开始出现,并且恰巧此时“星球大战”(StarWars,1977)刚刚上映。所以《未来战争》也就成为了PLATO的首款科幻RPG游戏。

游戏将玩家带到2020年的“远未来”年中(对于当时人来说这够远了),那时核战争早已摧毁了地球,此时有人建立了一支变种人军队。你首先要选择加入一个团队——美国人,游击者,野蛮人,火星人等等。每个人都有自己的起始位置和资金。然后你随机你的属性点数并且从八个职业中挑选出的一个,比如士兵,军医,间谍和活圣人。

《未来战争》是另一款以探索地下城为基础的多人RPG游戏,但它增加了诸如环境危害之类的一些困难,例如:你可能踩到地雷,或因放射性废物中毒。游戏里还有一个雷达,可以检测附近的玩家和敌人。

虽然这仍然是一款基于统计数据和各种不同的武器的RPG,但它也是一种早期的FPS游戏。当战斗开始时你的枪出现在屏幕上,你必须瞄准和射击才能命中。每一回合都有一个短暂的时间限制,有效地使战斗中感受到即时感。

因此,从某种意义上说,《未来战争》是第一款FPS/RPG混合产品。另一个新颖之处就是让一名士兵在迷宫内实时射击恶魔,随后出现在有史以来最大的一场游戏中。当然,当时即使连Doom的创作者也都无法使用PLATO,所以在70年代,《未来战争》也不是一款非常受欢迎的游戏。但看到射击恶魔总是对人有种莫名的吸引力。

《阿凡达(Avatar)》(1979)

电脑RPG游戏史柏拉图(PLATO)上的RPG14

《阿凡达》将成为PLATO上最伟大的游戏中的最后一个,它有意设计成超越该平台上所有以前的RPG游戏,并且取各游戏之所成汇集一身。

这个游戏共10个种族以及11个阶段,并且都与游戏上的城镇有关。像Oubliette一样,你起始于一个拥有15级巨大地牢的城镇,但你并不需要走动,因为这个小镇就像一个菜单(就像后来的巫术)另一个相似之处是地下城内的许多新的危险,例如大坑,黑暗领域,束缚地带和反魔法区域。敌人也更加致命,能够引起中毒,睡眠或瘫痪等负面状态。

根据理查德·巴特尔的说法,《阿凡达》很快成为“有史以来最成功的PLATO游戏——它占了1978年9月到1985年5月之间花费在系统上的所有时间的6%”。这实际上非常复杂,它有一群志愿者帮助运行一切,就像现代MMORPG中的GM一样。

这也允许玩家寻找某些板块上的某些怪物的自定义任务。甚至有报道说玩家贿赂管理员可以获得强大的游戏内物品,或者在吟唱咒语失败并被石化后可以复活他们的角色;以及在失去PLATO访问权限之前出售角色的毕业玩家。《阿凡达》多年来一直在不断更新,并且仍然存在于Cyber1服务器上。最新版本是从1995年开始,仍然享有一定的知名度。

注释

  1. ^ 译者注:与卡梅隆导演的3D电影《阿凡达》无关,只是同名而已。
  2. ^ 柏拉图系统(英语:PLATO),名称来自于自动教学用程控逻辑(英语:Programmed Logic for Automated Teaching Operations)的缩写,在1960年代,由伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校建立,于ILLIAC I上开发的电子教学系统。它是世界上第一个电脑辅助教学系统。柏拉图计划由控制资料公司提出与建造。这个系统以网络连结了十数台大型计算机,可支援上千台的图形终端机。——Wikipedia