魔界神兵 Questron

贡献者 · 更新时间 2020-06-11 23:56

作者:FE
翻译:腾叔

电脑RPG游戏史魔界神兵 Questron commodore-64-front-cover

发行 Strategic Simulations, Inc.
年代 1984
平台 C64、Apple II、Atari 8-bit

早年CRPG(计算机角色扮演游戏)的游戏模式不尽相同,无论是画面风格还是游戏体验都大相径庭,这是一个全新的领域,人们仍在探索RPG在电脑上的表现形式。有的人从PLATO RPG中寻获灵感,但更多的程序员们买来Apple II, 以自己所喜欢的桌游、书籍和电影作为参考来制作电脑上的RPG游戏。

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《魔界神兵》是不一样的,它的灵感来自于查尔斯·多尔蒂(Charles Dougherty)所沉迷的游戏《创世纪I(Ultima I)》。查尔斯在那之前并未接触过RPG游戏,他是一名熟练的程序员,因此他决定试试看能否依靠自己的技术去制作一款自己的游戏。

游戏完成后,查尔斯将其送给了发行商Brøderbunds并希望能够发行到市面上。Brøderbunds按惯例在众人面前做游戏演示时,《创世纪(Ultima)》的设计师理查·盖瑞特(Richard Garriott)碰巧在现场,抱怨到这款游戏与《创世纪》实在太像了。Brøderbunds因此放弃了发行,但是另一家发行商Strategic Simulations Inc (SSI)正考虑如何开拓CRPG市场,因此他们决定与盖瑞特做一笔交易。

之后,经历了几次改动,《魔界神兵》于1984年发行,随游戏本体附带着一份声明:【游戏形式与风格均经理查·盖瑞特授权使用】

当时对创世纪的抄袭在今天看来可能有些卑劣,但创世纪确实启发了接下来数年间众多RPG游戏的设计思路,如《春之碎片(Shards of Spring)》、《公元2400(2400 A.D)》、《魔法之烛(Magic Candle)》、《死亡领主(Deathlord)》、《勇者斗恶龙(Dragon Quest)》和《放逐(Exile)》等。《魔界神兵》是第一款,确实与《创世纪》1和2代极为相似的计算机电子游戏。

无需创建角色,您只需要输入名称,随后您就将出生在庞大的开放世界之中。您的首要目标是搜集金钱并变得更强大,在众多城镇之中购买武器与防具并前往教堂以提高您的生命值。

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一个城镇中有四所商店,一座赌场,一所监狱。贿赂警卫能和犯人对话来获得提示。同《创世纪》一样,商店里的物品随时间刷新。

《魔界神兵》没有经验值系统,想要提升您的能力值,您需要花费金钱进行一些小游戏。例如:进行飞碟射击游戏会慢慢提升你的敏捷,虽然很原始,但这意味着与怪物战斗是不值得的——它们只掉落很少的金钱,而且不提供经验,还会伤害你。你不如在城中来一场赌博,二十一点或者轮盘赌,虽然这不是什么英雄行为。

一旦你变得富有而又强大,国王将会征召并派遣你去往一片邪恶之地,要你击败那里的邪恶巫师。邪恶之地是另一片巨大的大陆,有着众多危险的敌人,几座以第一人称视角探索的地牢,你还会获得一只巨鹰,你可以乘坐它四处飞翔。

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到达邪恶之地后,你会发现一些以第一人称视角探索的地牢,《魔界神兵》的地牢地图是一条直线,比起地牢更像一个个洞穴。

这段旅途没什么太新奇的地方,但是《魔界神兵》的结尾是革命性的。时下的游戏往往会在游戏的结局处做一段CG动画,可是在魔界神兵之前,游戏只会在结尾处显示一行字——“你赢了!”,随后就会关闭。《魔界神兵》是第一款CRPG——可能也是第一款电子视频游戏,会在结尾处提供给玩家一段结局胜利动画:脚踩着鼓号声,你凯旋归来,国王亲自授予你男爵爵位,随后还有续集的彩蛋。

我很遗憾没有和理查·盖瑞特好好谈谈有关《创世纪》的事情,不过请记住一点,他是个大人物,我是个消息不灵通的无名小子,Brøderbund and SSI告诉我他很生气。我不知道怎么面对他 。
——查克·多尔蒂(Chuck Dougherty),《魔界神兵》的创作者之一

魔界神兵一经发售便获得了巨大的成功,查尔斯和他的双胞胎兄弟约翰创立了Quest Software,并制作了他们的第二款游戏《古人遗产(Legacy of the Ancients)》,《古人遗产》使用了最新的开发引擎,有更大的地图,更好的画面并添加了物品耐久度系统。但是它仍然遵循了和《魔界神兵》一致的游戏设计思路。在这款游戏里你要做的还是通过赌博或战斗来获取金钱,通过小游戏来提升属性,然后再去击败反派。

但是,《古人遗产》也有着属于它的独特吸引力,游戏中你会在Galatic博物馆开启你的旅程,而这个博物馆里的物品都有着特殊的功能——你能通过他们传送到城镇或者地牢中、给予你道具或提升你的属性,要与这些物品进行互动,你需要用到一种特殊的货币,你可以通过探索来得到获得。游戏中依旧没有经验值系统,取而代之的是博物馆的管理员,你可以通过他来提升你的等级或是解锁博物馆的新区域。

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《古人遗产》Galactic博物馆,你可以利用这里的展览品传送到遥远的地图上去。

通过美国艺电公司发行了《古人遗产》,兄弟俩又与Strategic Simulations Inc (SSI)再度合作,在SSI旗下西木工作室的帮助下兄弟俩又推出了《魔界神兵2(Questron II)》。

于1988年发行的《魔界神兵2》画面表现更上一层,但不如说它更像是《魔界神兵重制版》,仍然是打怪买装备刷属性的路数,而且缺乏如同《古人遗产》的博物馆那样的创新型互动,游戏模式显得十分原始。这令它在1988年同《废土(Wasteland)》;《创世纪V(Ultima V)》和《光芒之池(Pool of Radiance)》的竞争中败下阵来。

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《魔界神兵2》的画面得到了提升,但是游戏方式比起《废土》与《创世纪V》实在太过单调。

兄弟俩在1988年还做了一款游戏——《黑银传说(The Legend of Blacksilver)》,这款游戏把魔界神兵和古代遗产的精髓塞到了同一个精美的包装里,但本质上还是一模一样的。除此之外,发行商Epyx的破产使得该游戏的推广力度不佳,兄弟俩也因此决定不再开发游戏。

这个故事很有趣,查尔斯和约翰都没有RPG游戏开发的相关经验,他们只是单纯的喜欢《创世纪》,想要做出了一款类似的游戏罢了。他们在几次迭代中都没有走出《创世纪I》的影子,而《创世纪I》追随不上时代的脚步时,他们也就失败了。

注释

  1. ^ 译者注:PLATO RPG 指在PLATO 系统上开发的RPG游戏。【PLATO(可编程逻辑的自动教学系统(Programmed Logic for Automatic Teaching Operations)的缩写】这个大型机在1960年被发明,拥有用户体验绝佳的控制台,它主要被用来给大学生进行虚拟化课程的教学。1972年,PLATO推出了四代系统PLATO IV,这代系统已经能够提供矢量图像(能够随意放大而不失真的图像),触摸屏界面和类似因特网的网络系统(只不过连接的是其他终端)。学生们很快发现可以在上面开发游戏,像《帝国》(Empire,1973)和《太空操纵》(Spasim,1974)。
  2. ^ 译者注:Apple II(有时亦写作“Apple][”或“Apple//”)是苹果公司制作的第一种普及的微电脑。它的直系先祖是Apple I——一种有限的、以电路板组成的电脑。许多电子玩家基于此电脑创新了许多功能,使Apple II达到商业上的成功。自1977年于西岸电脑展(West Coast Computer Faire)首次发表后,Apple II成为一种最先出现且最成功的个人电脑。机种不同的机型先后上市贩售,而最普及的机型一直到1990年代都只有些微的改变。直至1993年为止,估计共生产了5-6百万台Apple II(包括约125万台Apple IIGS)。
  3. ^ 译者注:西木工作室 (Westwood Studios),该公司由Brett W Sperry 和 Louis Castle 于1985年创办,作品中以命令与征服系列(Command & Conquer)最为著名。国内电脑游戏玩家更加熟悉的是命令与征服系列的资料片:《命令与征服:红色警戒》(Command & Conquer:Red Alert),西木工作室已于2003年被美国艺电公司关闭。