超现实地带:城际 Alternate Reality: The City

贡献者 · 更新时间 2020-07-11 20:06

作者:GD
翻译:翔宇

插图11
发行 Paradise Programming
年代 1985
平台 Atari 8-bit、Amiga、Apple II、MS-DOS

Philip Price创造《超现实地带》的最初有个富有雄心的计划——建造七个场景作为一个系列:城市、地下城、竞技场、宫殿、荒野、启示录和命运。原本这座城市将被随后发布的场景不断完善地图,最终创造出一个巨大切连贯的冒险。可悲的是,只有前两个场景发布了——城市和地下城。

插图13
游戏的主要情节是主角被一艘外星飞船绑架后,发现自己被扔进了敌对的塞贝克死亡之城 ,主角要与各种元素和原住民作战,包括小偷、强盗、贵族甚至源于黑夜的神奇的生物,并且要试图理解被绑架的原因。

当你跨出宇宙飞船的大门,头顶上旋转的数字会不断,代表着《超现实地带》的世界中你的初始统计数据。除了传统的力量、耐力、技能、魅力、智慧和智力数据之外,这款游戏还提供了一些关于角色的额外统计数据,如饥饿值、醉酒值和疲惫值,这些数据对玩家来说依旧是隐藏的。即使30年后的如今,仍然有关于这些统 计数据对事件和某些类型的遭遇会造成什么样的影响的讨论。

插图14
在角色创建界面上你的数据和经济不断滚动。当时的画面相当令人印象深刻。
你可以通过屏幕中央的第一人称小窗口,使用键盘或手柄摇杆来探索一个大城市(64x64大小的地图)。不同于《巫术》和《冰城传奇》系列,那些游戏使用相对简单的三维视图,当你移动到每个地图方块时,这些视图会“跳跃”。而超现实地带提供了全彩纹理的墙,当你的角色从一个地图区域移动到另一个地图区域时,这些墙会平滑滚动。

结合其他图形效果,如数量众多的优秀动画,昼夜循环系统,雨和闪电,你将会有一个图形效果和声效远远领先于同行的游戏。它利用了Atari 8bit的独特优势来实现一些特殊的效果,比如把屏幕上的颜色数量最大化,这些独特的优势使程序员发现以后移植到其他平台上十分困难。它精心制作的开场白(大约5分钟长,有一首主题曲)、电影风格的字幕以及声音和图像的精心同步在当年可是新奇特点,许多年后这些特点才在游戏中变得普遍了起来。

插图15
《超现实地带》的特点是不吝啬于音乐的使用。特定的场景有独特的歌曲,还有着歌显示词的随唱风格。
游戏中所使用的Ga ry Gilbertson的音乐令人难忘,而且运用得很好。在不同的场景和任务中有各种各样不同的歌曲,甚至还有一个歌词显示在屏幕上的游戏通关曲。在遭遇战中,音乐的类型还可以用来确定遭遇战的性质和可能的敌对程度。

由于游戏中没有任何明确的任务,你的目标只是发展一个拥有足够强大属性的角色,获得高质量的装备,积累足够的财富,这样你就有机会在未来的场景中生存。这是是要通过遭遇城市原住民并在战斗中击败他们来实现的,尽管也可以存钱进可变利率银行账户来增加财富,不过高利率也意味着亏钱的风险更高!

插图19
除了打斗,如果魅力和智慧足够高的话,玩家还可以试着魅惑或者使用诡计。

生命是短暂的,人们总是尽心尽力做事来服务别人,人生如此短暂,我们不能坐视时间流逝。人们有义务寻求互相帮助的方法。我制作游戏能获得的金钱可是比我去研究B-2隐形轰炸机时少得多了,但我在游戏中给别人带去的快乐是无价的,这完全没有衡量标准。永远不要低估快乐的力量。
——Philip Price,《超现实地带》创作者

《城际》发行后,Philip Price因为与游戏发行商的问题离开了。因此,续集《超现实地带:地下城》将在1987年面世,由Ken Jordan和Dan Pinal在Price的指导下开发,Gary Gilbertson再次为游戏提供了丰富多样的音乐。

插图17
《地下城》增加了四级迷宫来让玩家探索,包括各种新的互动、事件、敌人和任务。
《地下城》可以算是一个独立的地下城探索类游戏了,可以独立于《城际》游玩,感觉像一个完整的游戏。它提供了几个通过探索或访问神谕发现的任务,如果有合适的任务神谕将分配给玩家,通过完成这些任务, 玩家可以更多地了解到超现实地带的环境和绑架者的本质。

新功能对项目范围有很大的扩展,例如卷轴,塔罗牌,魔眼,魔杖,跨度四个地下城等级的不同独特地图,拼写铸造系统和一个有趣的公会系统,当玩家获得了其中一个公会的成员资格,就会立刻变成对立公会的敌人。

可悲的是,这个系列游戏从未真正完成。竞技场的地图设计文档都完成了,但却从未开始编程。到了那个时候,如Amiga、Atari ST和IBM PC这样的16bit计算机才是主流,那个年代已经不再是8bit计算机的市场了。

这座城市将被移植到这些新的计算机上,这些计算机现在的图形已经有了很大的改进,但是开发者没有包括补丁系统的价格,所以这些端口无法与其他场景相连接。城际将被移植到这些新的计算机上,这些计算机现在的图形能力已经有了很大的改进。但是开发者却没有把Price开发的补丁系统纳入其中,导致游戏端口和新的应用场景无法连接。

最后这些都无所谓了,因为地下城就根本没有16bit的端口。当游戏发行商Datasoft停业时,Amiga和IBM PC的版本才大约完成了70%。

如今,仍然有玩家勇敢地走在塞贝克死亡之城的街道和地下城的廊道里,试图发现更多神秘的《超现实地带》秘密,并希望有一天他们能最终使自己的角色逃离超现实地带回到人间。

译者补充知识

这风靡全球的电脑游戏,源于一位25岁青年白手创业的“雅达利”,正是在微处理器诞生后不久,而第一台微电脑“牛郎星”尚未出世的年月。

1966年10月,拉夫·贝尔(Ralph Baer)转入桑德斯联盟(Sanders Associates)工作,写了一篇关于如何在电视上玩简单电子游戏的短文。他的主管工程师山姆·莱考夫(Sam Lackoff)便请贝尔制造这样的电视。贝尔决定给电视屏幕上的游戏加入新的元素。他开发了乒乓球游戏在电脑上的版本,这一方案迅速获得了专利。马格纳沃克斯以桑德斯联盟的名义授权了这项技术,1972年中公司开始出售世界上第一款家用机——马格纳沃克斯·奥德赛。奥德赛有能力玩一系列不同的游戏,包括《乒乓球》的基本版本和各种网球和乒乓球的变种。对于1960年代的电脑来说,在电视上显示动态的图像并按照用户输入的指令去变化显然需要更大的力量。尽管1970年电子计算机技术取得了突破性进展,但那时候的水平,普通手机的功能也需要一座小型公寓那么大的主流计算机。正因如此,当时可以做到的电子游戏只能由点和线构成,由点组成的线来搭网和比赛场地。

1971年,美国硅谷安派克斯公司的工程师诺兰·布什内尔(Nolan Bushnell)耳闻目睹惠普、英特尔创业成功,决心自己也闯出一番事业。然而,他已有了一个温馨的家庭和两个可爱的女儿,家境并不宽裕,暂时不敢脱离安派克斯。妻子从箱底翻出仅有的500元储蓄交给丈夫,权当布什内尔“公司”的全部“投资”,地点只好将就设在家里。布什内尔把女儿住的卧室腾出一间改成工作室,开始了他的业余创业生涯。

夜深人静之时,在一张张画满线路图的纸上,布什内尔的构思渐渐清晰起来。作为一名工程师,他的技术水平有限,不能涉足新的电脑,但丰富的想象力却为他独辟蹊径。他始终不能忘情于大学读书时见过的一个电脑程序,程序的名称听起来令人为之倾倒——《太空争霸》。这是第一个能在电脑上运行的电脑影像游戏。然而,用400万元的大电脑干这种“营生”,却太不合算,他要设法把它改造为供大众娱乐的电脑游戏机。

布什内尔记得非常清楚,他在1971年一天的清晨4点钟,试制成功了这种商业性电脑游戏机,名字就叫“计算机宇宙”。宇宙游戏的规则太奇妙也太复杂,复杂得让那些只会在台桌上打弹子的家伙不知所措。结果,尽管布什内尔四处游说,游戏机也没卖出几台。

有人告诉布什内尔:谁能大胆低估美国人的智慧,谁就能赚到钞票,电脑游戏必须是一种“不太伤脑筋”的玩艺儿。布什内尔觉得他年轻时做的街机电子游戏《太空争霸》对于一些人来说太困难了。他表达了自己对这游戏的看法:“玩之前还得读说明书,可人们普遍不喜欢读说明书。我必须做出容易上手的游戏来才可以获得成功,就像易拉罐要都有拉环,钢笔都要有套一样。”布什奈尔雇用了刚毕业的电气工程师小伙子阿兰·奥尔康姆,考虑到这个工程对刚毕业的大学生来说可能过于艰难,布什奈尔先让阿兰制作乒乓球游戏。

《乒乓》成为注册商标后,奥尔康姆饶有情趣的乒乓球游戏也出炉了。《乒乓》被简称为《乓》。那时候最有权威的街机游戏是《弹球》(Pinball),但《乓》可以两个人玩,这点和《弹球》不一样。娱乐行业的专家们并不敢对《乓》的前景妄下结论,但都表示已经开始对这个游戏感兴趣。此时,他已经囊空如洗,只得找朋友借了一点钱,把"计算机宇宙"改头换面,变成一台最简单的乒乓球游戏机。乒乓球游戏机是一种由电脑程序控制的小小玩具,两道竖杠代表球拍,一个小光点代表球在屏幕上蹦蹦跳跳,由人操纵按纽控制反弹,打不中就失去一分。布什内尔在机器上开了个投币口,然后扛到年轻人经常光顾的一家小酒吧里,临时拜托掌柜照看。

第二天清晨,布什内尔在被窝里被电话吵醒,酒吧间的老板不耐烦地告知乒乓球游戏出了故障。布什内尔顿时睡意全消,急匆匆套上衣裤,跑步赶到酒吧间。

布什内尔从兜里摸出一枚硬币,想把它塞进投币口,可就是塞不进去。拧下螺钉,打开后盖,口中念叨着:"让我看看究竟塞进了什么乱七八糟的东西......"话未说完突然打住,大张着嘴惊呆了。上帝啊,机器中那只用来装硬币的塑料牛奶杯装满硬币。把游戏机"挤"得不能动弹的东西居然是钱币!布什内尔无意之中让他的"乒乓球"大获成功,稀里糊涂地拉开了电脑游戏时代的幕布。布什内尔索性辞掉安派克斯的工作,把自己公司的牌子高高悬挂出去。公司的大名"雅达利"(Atari),取自他钟爱的日本象棋,"雅达利"就是象棋中那句杀棋的吆喝声——"将军",也常常被译作"阿塔里"。